Le terme symbole vient du grec ancien symbolon qui veut dire "joindre, mettre ensemble, réunir". Le préfixe sym ou syn signifie "avec" ;
son antonyme, dia, exprime la notion de "jeter entre", de séparer, de diviser, d’où l’étymologie du mot diabolos.

A l’origine, un symbole était un tesson de poterie cassé en deux qui attestait d’un contrat passé entre deux personnes. Le fait que les deux morceaux s’assemblent parfaitement lorsqu’on les réunissait permettait
à leurs propriétaires de se reconnaître.
Par extension, un symbole est devenu le lien qui unit deux représentations d’une même chose comme l’expression de sa face invisible engendrant ainsi une nouvelle création.